The impact of COVID-19 on older adults

在成为教授之前,萨拉·桑顿(Sarah Szanton)作为一名执业护士为老年人出诊。在她的访问中,她看到了老年人的家庭环境如何影响健康结果。现在,作为约翰霍普金斯大学护理学院健康公平和社会公正的捐赠教授和老年创新护理中心的主任,Szanton致力于为老年人寻找缩小种族和社会经济差距的解决方案。

Szanton和她的一个博士生学生Sarah LaFave一起讨论了COVID-19给老年人带来的挑战。这段对话经过了长度和清晰度的编辑。

COVID-19大流行对老年人的影响与对年轻人的影响有何不同?

老年人更有可能因该病毒而产生可怕的后果。防止老年人接触病毒也是一个挑战,因为他们可能不是完全独立的。例如,一位母亲可能会依靠她的成年女儿来帮她买东西或洗澡。另一个例子是,一些老人依靠家人或朋友的帮助来整理邮件和寄支票来支付账单。在这一点上,人们可能已经好几个星期没有人来家里帮忙做这些事情了。如果这些未付的账单中有一项是重要的资源,或者在这段时间里产生了很多利息怎么办?

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约翰·霍普金斯回应了COVID-19

报道了COVID-19大流行如何影响JHU的运作,以及霍普金斯大学的专家和科学家如何应对疫情

我们还必须考虑除了病毒本身的发病率和死亡率之外,大流行对老年人生活的所有影响。我担心的是,人们会因为没有访客,不能出去和其他人一起做事情而感到社交孤立。对于那些无法使用Skype和FaceTime等技术平台的老年人,或者那些只能拨打有限的电话的老年人,这种影响会更加严重。例如,许多收入较低的老年人都有按分钟付费的电话计划,他们可能不得不在有限的通话时间内选择是去看医生还是去和孙辈通话。因此,我们不能假定转向虚拟社交或虚拟资源访问对所有老年人都有效。

而且,我认为现在有相当多的老年人在想,即使他们没有大声说出来,“反正老年人是会死的。”但我们凭什么说一个80岁的人不可能活到100岁,在这20年里做了很多了不起的事情呢?我们永远不会认为一个人生命的前20年不重要;我们应该认识到,过去20年同样宝贵。

大流行是否加剧了老年人的健康差异?

在美国,一个人的种族、社会经济地位和其他特征对获得资源都有深远的影响。我们很容易就会说,“哦,那个人年纪大了,有糖尿病,所以他们当然会因为COVID而有更糟糕的结果。”但是你必须退后一步,首先问问是什么导致了糖尿病。因为种族不是生物性的,我们知道并不是种族本身造成了共同疾病和共同后果的差异,而是种族和资源之间的关系。例如,我的同事劳拉·塞缪尔发现,那些住房支出占收入三分之一以上的人口比例较高的县,其死亡率较高。如果我们的社会结构是每个人都有同等的健康机会,我们就不会看到我们现在看到的不平等。

“即使在危机期间,也要记住为长辈留出时间,这一点非常重要。”莎拉·斯丹顿,老年护理创新中心主任

老年人健康差异的许多潜在解决方案在卫生保健系统中并不存在,它们出现在更上游的地方。诸如扩大联邦补充营养援助计划的可及性、解决食品沙漠问题、支持重返工作岗位的公民等问题都与健康直接相关,但我们并不总是这样认为。

COVID-19为老年人的家庭照顾者提出了哪些挑战?

首先,如果家庭照顾者的工作需要他们经常与他人接触,比如公交车司机或护士,他们可能不得不在不向所爱的老人提供必要帮助和冒着将病毒传染给那个人的风险之间做出选择。

第二,直接照护人员不断进出医院、疗养院和老年生活大楼,并在入口处接受检查,但目前很少有家庭照护人员被允许进入这些相同的设施。在某些情况下,家庭照顾者没有被认为是卫生保健团队的重要组成部分,我认为他们应该被认为是。出于安全考虑,医院和养老院不得不对游客加以限制,但我认为其中一些政策可能太过有限。例如,谵妄是一个非常普遍和非常昂贵的问题,老年人谁住进医院。如果一个家庭成员能够帮助照顾昼夜睡眠周期,保持人的方向感、水分等,那么就有更好的机会预防和控制谵妄。真正的谵妄使用了如此多的医疗资源,如果一个老年人在住院期间有一个熟悉的护理人员陪伴,那么我们所有人都会受益。当然,一个主要的限制是目前没有足够的个人防护装备,所以你必须权衡使用有限的防护装备的风险和好处。

在这场危机中,人们现在可以做些什么来支持社区中的老年人?

有很多志愿者的机会。例如,巴尔的摩邻里网络是一个社区合作伙伴联盟,它培训和支持志愿者为巴尔的摩的老年人提供陪伴和资源导航帮助,包括电话等远程选项。如果人们现在不能自愿参加这样的项目,也许他们可以献血,或者他们可以把通常每个月在外面吃饭的钱拿出来,而把钱捐给食品储藏室。人们也可以通过询问对他们最有帮助的人来支持他们的年长的家人或朋友。也许是把一顿饭放在前廊上,也许是寄信。重要的是要记住,即使在危机中,也要为长辈留出时间。

发表在《健康》、《声音+意见》、《政治+社会》上

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